vrijdag 3 december 2021

Alles over Dordrecht

Volleybal grootheid van Orawi / Dordrecht krijgt in Essen het Willy Gommerenplein

12 september 2021 (door de redactie)

DORDRECHT/ESSEN - De gemeente Essen huldigde zondagmiddag het Willy Gommerenplein in.

Gommeren was de eerste Belgische volleybalspeler die naar het buitenland trok en vijf jaar lang de topper was van de Dordtse volleybal club (Bouwlust) ORAWI. Hij overleed vorig jaar op 71-jarige leeftijd.

 

 

(herinneringsverhaal bij overlijden van Willy Gommeren bij de opvolger van Orawi en Bouwlust / Orawi)

Eind augustus (2020) is Willy Gommeren, die 5 jaar in Dordrecht bij Bouwlust Orawi op het hoogste niveau heeft gespeeld, overleden. Destijds was hij in het Dordtse team de absolute topper en behaalde in 1975 de Nationale beker.

Onze volleybalvereniging Next Volley Dordrecht is in 2007 ontstaan uit een fusie van Ekspalvo en Futora. Futora op haar beurt was een fusievereniging van de Dordtse clubs Orawi en Torpedo's.
Orawi kende haar gloriejaren in de jaren zeventig, toen Bouwlust de actieve sponsor was. Willy Gommeren was vanaf 1972 dé volleybalgrootheid in het Bouwlust-Orawi team, dat al sinds 1964 eredivisie speelde. Hij was de eerste Belgische volleyballer die in buitenlandse dienst ging spelen. Hij kreeg aanbiedingen van Madrid en Modena, maar koos voor Dordrecht, niet zo ver van zijn woonplaats net over de Belgisch-Nederlandse grens. Vijf jaar heeft hij voor Bouwlust Orawi gespeeld en bij velen een onuitwisbare indruk achter gelaten.

Willem van der Kooij (ex-volleyballer en erelid van Next Volley Dordrecht) was bestuurslid bij Bouwlust Orawi toen Willy Gommeren naar Nederland kwam. Hij herinnert zich hem maar al te goed: "Het was een grote en sterke vent. Hij kon verschrikkelijk hard smashen en werd niet voor niets 'de man met de hamer' genoemd. Ik durf wel te stellen dat Bouwlust Orawi door hem in 1975 de beker heeft gewonnen. Daarna volgde een geweldig Europees avontuur."
Willy Gommeren maakte vanzelfsprekend jarenlang deel uit van het Belgische nationale volleybalteam en was bij onze zuiderburen een bekend persoon. "We liepen eens op een avond door Antwerpen," vervolgt Willem van der Kooij "het was een gezellige stapavond en Willy genoot daar altijd erg van. Wat opvallend was dat we van diverse onbekende mensen toen heel wat keren biertjes kregen aangeboden. Hij was zeer geliefd in België en door zijn jaren bij Bouwlust Orawi ook in Dordrecht. Ik heb hem zelf ook als een leuke en vriendelijke man leren kennen."

Tijdens zijn jaren bij Bouwlust Orawi speelde Willy Gommeren o.a. samen met bekende Dordtse volleyballers zoals Jan van der Hoek en Bert Dekker. Ook Jacques Hoogerwerf, de opa van Next Volley Dordrecht-lid Wieke Hoogerwerf heeft hem goed gekend. "In 1972 ging ik samen met onze sponsor, Wim van Helden, voor de eerste keer naar het Belgische Essen, zijn woonplaats. Wim voor het zakelijke deel en ik als afgevaardigde van het eerste herenteam. We probeerden hem over te halen om naar Dordrecht te komen. Ik kende hem slechts van de televisiebeelden en één ding was zeker: het was een topspeler. Hij wilde ook zelf een keer naar een wedstrijd komen kijken in destijds de Wielwijkhal. We hadden alle jeugd opgetrommeld om te komen aanmoedigen en hij vond het prachtig. Hij tekende zijn contract en heeft vijf jaar in Dordt gespeeld. Daarna vertrok hij naar Brevok in Breda. Zelf heb ik nog 3 jaar met Willy in de eredivisie gespeeld."
Willy Gommeren werd in Dordrecht niet alleen om zijn volleybalkwaliteiten gewaardeerd. "Ik heb zelden zo'n bescheiden topspeler meegemaakt als hij. Een bijzonder aimabel mens" besluit Jacques Hoogerwerf.

We wensen alle familie en bekenden van Willy Gommeren veel sterkte bij het verwerken van het verlies. De volleybalwereld in Dordrecht zal altijd de beste herinneringen bewaren aan deze markante en vriendelijke sportman uit België.

Een artikel over Willy Gommeren in het Belgische Volleymagazine: klik hier

Willy Gommeren na het winnen van de Nationale beker met Bouwlust-Orawi in 1975.

 

Lees meer over:

essen orawi
Deel dit bericht met je vrienden!