Wednesday 22 September 2021

Alles over Dordrecht

Frank Visch wil met nieuw reis concept met Travel Store in de Waalse Kerk

11 april 2018 (door Hennie van der Zouw)

DORDRECHT - Frank Visch, directeur van de Gorcums Reisburo Groep, opent binnenkort een Travel Store in een monumentale kerk in het centrum van Dordrecht. Het betreft de kerk, die in de geschiedenis bekend staat als de Waalse kerk bij de Visbrug.

Als het concept aanslaat, wil de ondernemer zijn concept landelijk uitrollen. ‘Voorwaarde is wel dat het een unieke locatie is en dat we over een uniek pand kunnen beschikken.’ Frank Visch heeft de afgelopen jaren zijn keten reisbureaus in de regio Gorinchem veranderd van lokaal naar regionaal. Hij beschikt nu over drie reisbureaus in Leerdam, Hardinxveld-Giessendam en Gorinchem, die als verzorgingsgebied de omliggende regio hebben.

Daarnaast behoort ook de online prijsvechter Traveltroef.nl en de Belgische variant Traveltroef.be tot de Gorcums Reisburo Groep. Dat is inclusief het reisbureau onder de naam Traveltroef in het centrum van Gorinchem. Tenslotte is er de zakentak onder de naam Piloot Koen. De afdeling zakenreizen groeide zo hard, dat deze enkele jaren geleden werd verhuisd naar een zelfstandig pand, eveneens in het centrum van Gorinchem. Piloot Koen is inmiddels goed voor een derde van de omzet.

Pakweg vijf jaar geleden kreeg Visch het aanbod of hij de reisbureaus van Van Maren in Dordrecht wilde overnemen. Dat was kort voordat deze in 2013 failliet gingen. ‘Dat kwam destijds niet uit omdat mijn vader toen ziek was’, zegt Visch. Overigens werkte zijn vader Hugo nauw samen met Elie van Maren. Zo boekte Van Maren zijn IATA-tickets bij Gorcums Reisburo. Na het faillissement van Van Maren heeft Frank Visch de gang van zaken in Dordrecht altijd gevolgd. ‘Het viel me op dat het gat in de markt daarna nooit is opgevuld. Dordrecht heeft maar drie reisbureaus. Dat is weinig voor zo’n grote stad, die ook een regiofunctie heeft. Daarnaast is er geen zakenreisbureau in Dordrecht.’

Volgens Visch ontwikkelt Dordrecht zich tot een lucratieve markt, ook voor de (zaken)reiswereld. Zo investeert de gemeente in het opknappen van oude panden in de binnenstad en langs de haven. Daarnaast komen er steeds meer bedrijven bij, wat veel kansen biedt voor de verkoop van zakelijke reizen. ‘Het oude gezegde ‘Hoe dichter bij Dordt, hoe rotter het wordt’ geldt al lang niet meer. Dordrecht is duidelijk bezig zichzelf te upgraden. De stad wil een soort mini-Rotterdam worden.’

Deze ontwikkelingen, gekoppeld aan het feit dat ‘het gat’ van Van Maren nooit is ingevuld, geven Visch het vertrouwen in Dordrecht een reisbureau te beginnen. Hij vond een locatie in de monumentale Waalse Kerk, in het centrum van Dordrecht. 

De Waalse Kerk bood voorheen onderdak aan AktieSport en is gevestigd naast een parkeergarage. Op wat tijdelijke winkels na, stond het pand al een tijdje leeg. Maar dat gaat in mei dit jaar veranderen. Het monumentale pand, dat in 1840 werd herbouwd, biedt straks ruimte aan een reiswinkel van zo’n 400 vierkante meter. En niet zomaar een winkel. Het wordt een Travel Store.

‘Het moet niet gewoon een reisbureau worden, maar een concept store’, zegt Visch. ‘Het gaat niet meer om online of offline, want de klant koopt niet meer bewust in een winkel of online, die koopt gewoon iets. Onze Travel Store moet de meest ervaren reiziger triggeren, maar ook de klant die een pakketreis wil, moet er terecht kunnen.’

De Travel Store krijgt drie shop-in-shops, waaronder een tweede vestiging van Piloot Koen. Op die manier wordt het lokale (maritieme) bedrijfsleven bediend met zakenreisaanbod. Voor de zakenreistak zijn vier werkplekken gereserveerd. Daarnaast komt er een servicebalie van de prijsbrekerwebsite Traveltroef.nl. En uiteraard komen er balies voor het ‘gewone’ reisbureau. Dat reisbureau krijgt trouwens niet de naam Gorcums Reisburo, zegt Visch. ‘Dat werkt niet in Dordrecht. We noemen het Travel Store Waalse kerk, dat geeft meteen de locatie aan. Iedere Dordtenaar kent die kerk. We zetten er trouwens wel bij dat de Travel Store een initiatief van de Gorcums Reisburo Groep is. Dat laat zien dat we geen start-up zijn, maar kennis en ervaring hebben.’

Tenslotte gaat de Travel Store ook reis-gerelateerde artikelen aanbieden. Zo gaat Visch een samenwerking aan met reisboekhandel De Zwerver. Daarnaast worden ook andere reisartikelen aangeboden.
‘Bij de verkoop van reisboeken heb je een goede kruisbestuiving. Als iemand een reisgids voor China wil afrekenen, kunnen wij meteen vragen of hij zijn reis al heeft geboekt. En anders hebben wij wel een mooi aanbod.’

José van Felius, die al tien jaar bij Gorcums Reisburo werkt en in totaal al 23 jaar ervaring in de reisbranche heeft, gaat als store manager leiding geven aan de nieuwe winkel in Dordrecht.
‘De grootste uitdaging is het vinden van goed personeel. We zoeken een mix van medewerkers met ervaring en jonge krachten. We hebben al één voormalig medewerker van Van Maren aangenomen.’
Voorlopig wordt uitgegaan van vijf tot zes reisspecialisten. Visch erkent dat het vinden van goed personeel een gorte uitdaging is. ‘Wij kunnen de mooiste plannen bedenken, maar je hebt wel de juiste mensen nodig die dagelijks service kunnen verlenen aan onze klanten.’

Met gepaste trots tonen Visch en Van Felius een plattegrond en de eerste tekeningen van de kerk. Daarin is ook plaats voor een presentatieruimte. ‘Deze moet knus zijn, zoals de lounge van een hotel. Je moet een presentatie kunnen houden voor zes mensen, in makkelijke stoelen. Maar we zetten aan de zijkanten ook kerkbanken, waar we meer mensen kwijt kunnen.’ Het is de bedoeling om in de Travel Store met grote regelmaat presentaties te houden, in samenwerking met partners. ‘Dat kunnen aanbieders uit de reisbranche zijn, maar ook lokale ondernemers’, zegt José van Felius. ‘Waarom geen wijnproeverij met een lokale slijter, in samenwerking met specialistische touroperators? We willen hier continue events houden, zodat klanten weten dat we bijvoorbeeld elke eerste vrijdag van de maand een presentatie hebben.’

Het is de bedoeling dat de Travel Store zeven dagen per week open is. ‘Ook op zondag, dat hoort bij een kerk’, zegt Visch, die kansen ziet zijn concept verder uit te rollen. ‘Er zijn plekken genoeg in Nederland waar we een Travel Store zouden kunnen beginnen. Uitgangspunt is dat het een unieke locatie moet zijn in een uniek gebouw. Het moet niet een gewoon winkelpand zijn. We gaan in Dordrecht een goed voorbeeld neerzetten. We gaan er de mooiste reiswinkel van Nederland van maken.’

De ontwikkelingen van Travel Store de Waalse Kerk zijn te volgen op Social Media:

Instagram www.instagram.com/travelstorenl
Twitter twitter.com/TravelStorewk
Facebook www.facebook.com/TravelStorenl

Ze zoeken nog enthousiaste en ervaren reisspecialisten. Interesse? Zie www.travelstore.nl voor de vacatures.

Lees meer over:

travel waalse kerk
Deel dit bericht met je vrienden!