Alles over Dordrecht...

Column

Dochters van Dordrecht 5: Straatnaamperikelen (maandag 29 oktober 2018)

Afbeelding bij Column: Dochters van Dordrecht 5: Straatnaamperikelen

Onder de titel Straatnamen organiseert het Dordtse platform Vrouwen Kunnen Alles een actie. Te weinig straten zijn naar vrouwen vernoemd, vinden de leden van deze feministische werkgroep. Dat brengen zij onder de aandacht tijdens een speelse bijeenkomst op  zondag 4 november om 13.00 uur, op de Cornelis de Wittplaats in Dordrecht.

De manier waarop ze deze actie gaan uitvoeren is even simpel als doeltreffend. Een bord met ‘Maria van Berckelplaats’ wordt over het straatnaambord van de Cornelis de Wittplaats heen gehangen. Het platform hoopt dat veel vrouwen én mannen komen kijken naar deze daad van ‘protest’. Mij is gevraagd om na het ophangen van dit onofficiële straatnaambord te vertellen waarom een Maria van Berckelplaats in Dordrecht een goed idee zou zijn. Een taak die ik met plezier op me neem.

Het volstaat niet om Maria van Berckel alleen te omschrijven als de echtgenote van Cornelis de Witt. Ze was zoveel meer dan de ‘vrouw van’. Wat haar zo’n bijzondere vrouw maakte vertel ik zondag tijdens de actie. En ik schrijf er natuurlijk over in mijn boek. Vast staat, dat zij ten onrechte in vergetelheid is geraakt. Iedereen weet wie Johan en Cornelis de Witt waren. Hun portretten hangen prominent in het museum en er zijn genoeg straten naar hen vernoemd. Maar bijna niemand kent nog Maria van Berckel. Een straat is niet naar haar genoemd en haar portretten liggen weggeborgen in het museumdepot.

Dordrecht heeft ruim 1.000 straten. Een handjevol daarvan is naar vrouwen vernoemd. Dórdtse vrouwen komen er helemaal bekaaid vanaf: de stad heeft alleen een Wijnie Jabaaijlaan, een Charlotte van Praagpad en een Top Naeffpad. (Foto hiernaast van Top Naeff) Dat is alles. Mannelijke grootheden uit de Dordtse geschiedenis vind je op vele straatnaamborden in de stad. Daardoor klinken namen als Johan van Beverwijck, Matthijs Balen, Cornelis van Beveren en vele andere ons bekend in de oren. Dat is niet het geval met vrouwen als Maria van Beveren, Margaretha Mels, of Wilhelmine Gips , om er een paar te noemen. Meer vrouwen verdienen een straatnaam, zodat ook zij niet vergeten worden.

Het lijkt erop dat tot ambtenaren van de gemeente is doorgedrongen dat er een scheefgroei is op dit gebied. Zo is onlangs het bord van de Van Godewijckstraat aangepast. Lange tijd vermeldde dit alleen Pieter van Godewijck, de 17de-eeuwse leraar aan de Latijnse School. Tegenwoordig staat ook zijn dochter Margaretha van Godewijk erbij vermeld. Zij was misschien nog wel beroemder dan haar vader. Een zeer terechte aanpassing dus.

Hopelijk is dit een voorteken dat de gemeente in de toekomst meer vrouwen zichtbaar wil maken in het Dordtse straatbeeld. Als dat voornemen er inderdaad is, mag het niet in een la verdwijnen. Dáárom die ludieke actie van zondag: bedoeld om de gemeente aan te sporen échte stappen te ondernemen en het niet bij voornemens te laten.

De Van Godewijckstraat: vernoemd naar vader én dochter. (hieronder)

U komt toch ook?
Tijd: zondag 4 november 2018, 13.00 uur.
Plaats: Cornelis de Wittplaats Dordrecht. Nabij supermarkt Dirk van den Broek in de Cornelis de Wittstraat. De Cornelis de Wittstraat is een zijstraat van de Johan de Wittstraat.

Saskia Lensink

Saskia Lensink

Saskia Lensink is journalist en tekstschrijver. Momenteel werkt ze aan het boek Dochters van Dordrecht, dat in het najaar van 2019 verschijnt bij uitgeverij Liverse. Over de totstandkoming van het boek houdt ze een blog bij op haar website saskialensink.nl/dochters-van-dordrecht.


Saskia Lensink

Saskia Lensink

Saskia Lensink is journalist en tekstschrijver. Momenteel werkt ze aan het boek Dochters van Dordrecht, dat in het najaar van 2019 verschijnt bij uitgeverij Liverse. Over de totstandkoming van het boek houdt ze een blog bij op haar website saskialensink.nl/dochters-van-dordrecht.