Alles over Dordrecht...

Column

Dochters van Dordrecht 2: Op zoek naar Maria (dinsdag 24 juli 2018)

Afbeelding bij Column: Dochters van Dordrecht 2: Op zoek naar Maria

Tijdens de zoektocht naar interessante vrouwen voor mijn boek Dochters van Dordrecht stuit ik op de 17de-eeuwse Maria van Berckel. Zij woonde lange tijd in Dordrecht en was getrouwd met een van de belangrijkste bestuurders van zijn tijd: Cornelis de Witt. Maria stond bekend als een zeer doortastende dame, die veel invloed had op haar man. Toch blijkt het lastig om meer over haar te weten te komen. De namen van haar man en zwager Cornelis en Johan de Witt kom ik overal tegen, maar zij lijkt nergens meer te bekennen. Ik word steeds nieuwsgieriger naar Maria. Wie was zij? En wáár was zij op 20 augustus 1672, de dag dat Johan en Cornelis de Witt zo gruwelijk vermoord werden in Den Haag?

Daarom zoek ik contact met historicus Luc Panhuysen, die al veel over de 17de eeuw heeft geschreven. Onder meer zijn boek De Ware Vrijheid heb ik met enorm veel plezier gelezen. Panhuysen beschrijft daarin onder meer de Dordtse jeugd van de broertjes Johan en Cornelis de Witt. Hij laat ze door straten lopen waar ik bijna dagelijks kom. De Grotekerksbuurt bijvoorbeeld, waar ze woonden. De Houttuinen, waar ze buiten speelden. En de Latijnse School aan de Nieuwstraat die ze als middelbare scholier bezochten.

En dus reis ik op een dag met de trein naar Panhuysens woonplaats Zwolle. Het is snikheet. Ik ga bij het raam zitten en blader nog eens door het boek De Ware Vrijheid. Mijn oog valt op de bladzijde waar een opgehitste volksmeute de broers vermoordde. Dat gebeurde niet in Dordrecht maar in Den Haag, bij de Gevangenpoort. Het is een beroemd verhaal, eeuwenlang verteld in geschiedenislessen op vele scholen. De namen van deze twee mannen staan gegrift in het collectieve geheugen van Nederland. Niet alleen door hun prestaties, maar ook door de afschuwelijke manier waarop ze aan hun einde kwamen. Maar in de 21ste eeuw lijkt niemand nog te weten wie Maria van Berckel was…

Ik sla het boek dicht en kijk naar buiten. Industrieterreinen en buitenwijken flitsen aan me voorbij. Zou het die 20ste augustus 1672 ook zo verzengend heet geweest zijn? En Maria… waar was zij die dag? In Den Haag, of in haar huis aan de Grotekerkbuurt in Dordrecht? De trein dendert door het hete landschap en ik ben benieuwd wat de historicus me over haar gaat vertellen.

Meer informatie: saskialensink.nl/dochters-van-dordrecht

Saskia Lensink

Saskia Lensink

Saskia Lensink is journalist en tekstschrijver. Momenteel werkt ze aan het boek Dochters van Dordrecht, dat in het najaar van 2019 verschijnt bij uitgeverij Liverse. Over de totstandkoming van het boek houdt ze een blog bij op haar website saskialensink.nl/dochters-van-dordrecht.


Saskia Lensink

Saskia Lensink

Saskia Lensink is journalist en tekstschrijver. Momenteel werkt ze aan het boek Dochters van Dordrecht, dat in het najaar van 2019 verschijnt bij uitgeverij Liverse. Over de totstandkoming van het boek houdt ze een blog bij op haar website saskialensink.nl/dochters-van-dordrecht.